Death Valley et Alentours de Las Vegas

C’est la dernière ligne droite de notre voyage, notre équipe se réduit tout les trois jours avec les retours en Europe des participants en partance depuis l’aéroport de Vegas. Le soucis est qu’en trois jours on ne peux pas s’éloigner beaucoup et retourner sur Page ou Escalante. On aura le choix entre la Death Valley et les alentours de « sin city ».

Première étape dans la vallée de la mort et la sensation est de suite impressionnante. La route descend du désert de Mojave laissant les étendues de buissons piquants et la poussière à un stade d’oasis en s’enfonçant de plus en plus bas dans un espace hostile et totalement minéral.

La Death Valley a une longue histoire, souvent tragique. C’est un ancien lac asséché d’environ 150 kilomètres de long pour 10 à 30 de large dont le fond est composé d’immenses étendues de sel alternant avec des dunes de sable. Ici l’eau est très rare, souvent imbuvable, c’est l’endroit le plus chaud de la planète et un des plus bas, sous le niveau de la mer bien sur!! On imagine sans problème la détresse des premiers explorateurs voyant inéluctable arriver et donnant le nom macabre à ce lieu.
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Pourtant il y a bien des canyons ici!! La plupart s’étant creusé il y a longtemps quand la météo était plus humide et étant parcouru maintenant par de rares mais terribles crues éclair. La dernière remontant à plus de cinq ans. Les noms de canyons sont assez évocateurs : Cerberus, Forge, Hadès, Erebus, Pit of Despair, Bad canyon, Foundry, Hellfire. Tout un programme clairement affiché!! On est parti sur Styx, le fleuve des enfers dans la mythologie grecque. Ce canyon a la particularité de partir du plus haut point à Dantes view à 1669 mètres pour finir à Badwater à -80 mètres sous le niveau de la mer. Ce sera donc le premier canyon sous marin pour nous tous! La surprise est qu’il s’agit d’un vrai canyon avec de vrais creusements, la non surprise vient de la longueur et de la chaleur auxquels on s’attendait. Le qualificatif le plus souvent utilisé est hostile!! Il fait 38°c à l’ombre quand il y a de l’ombre, le reste du temps le rayonnement est tellement fort qu’on a l’impression de sécher sur place. Les trois litres d’eau prévus sont avalés un peu trop vite et malgré le fait s’être copieusement hydraté avant, on fini quand même déshydraté. C’est vraiment impressionnant. styx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyonstyx canyon

On restera une journée de plus pour visiter jusqu’à une casse de la voiture et le retour prochain de Gaëlle qui nous rapatriera sur Vegas.

Autour de Vegas on fera toute une série de plus ou moins jolies canyons : Keyhole, Weeping spring avec remonté par Big Horn, Mud spring, Little Falls. Le moins qu’on puisse dire c’est que les styles sont bien différents!! On passera du canyon désertique au canyon enneigé en moins de 30 miles! Une fin de trip toute en douceur en laissant les gros objectifs de coté pour se reposer.

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Bilan : 

Un trip énorme encore une fois. On a parcouru moins de canyons mais on s’est immergé beaucoup mieux dans l’esprit local d’aventure. C’est un des fondements d’un trip canyon aux Etats unis d’après moi. Aller dans le désert sans lire une carte, chercher au GPS, bivouaquer dans des espaces sauvages et pratiquer la descente de canyon sans construire un relais sur cairn ou poser un fiddlestick autour d’une lunule enlève tout simplement une grande partie de l’intérêt d’un tel voyage.

keyhole

Aller aux Etats-unis c’est se donner une chance de vivre des expériences qu’on ne peut plus vivre en France. Chez nous tout est parcouru, topographié, balisé, équipé. L’aventure a disparu.
weeping spring big horn

Avec le recul d’après voyage, on aurait dû s’organiser différemment en allant dans la Death Valley en début de séjour quand la météo était rigoureuse sur Zion. On aurait dû garder Page et Grand canyon pour la fin en incluant un passage dans le secteur de Bullfrog et de North Wash qui sont incontournables. Quand à Escalante, ça reste un passage obligatoire, à condition d’accepter l’aventure qui va avec!!

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Juste une illusion

C’est surprenant, Jean-Louis Aubert aurait pu écrire cette chanson pour ce canyon :

Qu’est-ce qui te fait Courir après Un autre toi même Pour que tu t’aimes Hey !
Qu’est-ce qui te fait nager Contre le sens du temps Pour au fond patauger Dans le contre courant
Qu’est-ce qui te fait vouloir posséder Enfermer Toutes ces images volages Dans ta propre cage

C’est juste une illusion
A peine une sensation
Qui dirige tes pas
Et te montre du doigt
Où tu vas, où tu vas
Juste une illusion
Comme une bulle de savon

Après la désillusion de Grand-canyon on a pris la route du sud vers Flagstaff pour un canyon réputé du plateau de Mogollom : Illusion. Comme à mon habitude, je me méfie des annonces du plus beau canyon du pays parce que je suis souvent déçu ensuite. Surtout que l’histoire commence mal. Des parking payants partout, des panneaux d’interdiction de bivouaquer et nous voilà au campground sans douche mais au bord de la route. Pour couronner le tout, il fait un froid bien marqué qu’on avait oublié à Page.

Bref le matin on se lève motivé mais je reste toujours septique. La marche d’approche est très efficace et on prend le dénivelé rapidement. La vue devient sympa et on s’enfonce dans la forêt au GPS en espérant ne pas se tromper de canyon. En effet à l’est c’est la ravine de retour utilisée quand la voiture est parquée au départ et à l’ouest c’est Insomnia et on a laissé la grande corde à la voiture, corde qu’on a tonché trois jours avant… donc pas utilisable pour le grand rappel de 95 mètres… J’espère vraiment avoir visé la bonne rapide sur les courbes de niveau du GPS…
Illusion canyon

On arrive dans un vallon, il y a bien des sangles en haut des rappels et même une petite boite pour indiquer son passage avec un avertissement pour les longueurs de cordes… Gloups!! Quelques cascades après je suis soulagé, je reconnais une des arches d’Illusion, il ne reste plus qu’à profiter.

Illusion canyon

C’est ce qui est bon avec ce canyon, c’est quand on a l’impression d’avoir fini, il reprend encore plus beau, plus profond et plus sculpté. Une grosse baffe dans une vie de canyoniste!! Les photos ne rendent pas l’émotion de la descente et ça vous laissera la surprise sur place!

Illusion canyon

On l’a eu en eau ce qui est rare, eau glaciale ce qui est plus fréquent. Comme on a voulu profiter de la chaleur de la Death Valley avant le départ de Caro et Damien, on a pris la route le lendemain matin. Mais ce secteur mérite plus d’attention et de temps passé, en effet il y a une quinzaine d’autres descentes sympa aux alentours. Avis aux prochains voyageurs 😉

Illusion canyon

Illusion canyon Illusion canyon

Illusion canyon Illusion canyon

Illusion canyon Illusion canyon

Illusion canyon Illusion canyon

Illusion canyon Illusion canyon

Illusion canyon

Le retour par Oak creek est long mais à faire au moins une fois pour découvrir car absolument magnifique. Par contre on comprend les locaux qui ne veulent pas répéter cette longue marche après chaque canyon et remontent par les ravines adjacentes. Vous croiserez pleins de gens rigolos et de bonne humeur, c’est plaisant!

Illusion canyon

 

Canyons autour de Page : Lake powell et Grand canyon

C’était le regret de notre précédent trip, ne pas être allé sur grand canyon. C’est chose faite mais avec un avis mitigé malgré tout. Tout ce qu’on a fait était majeur et incontournable mais on a senti les limites de notre organisation. Petite explication.

Lake Powell : Incontournable, majeur, sublime mais compliqué à organiser… En effet vu la taille du secteur, il faut louer un bateau et c’est un budget conséquent. 375$ auxquels il faut ajouter le carburant, c’est à dire environ 1.5$ du mile. Pour une journée ça nous est revenu à moins de 80$ par personne pour un groupe de 5 sans autre regret que de ne pas avoir loué deux jours!! Avec un peu de coordination avec le second groupe de français, on aurait pu partir plus loin, bivouaquer au bord du lac et faire deux superbes journée pour le même prix. En effet ce sont des bateaux de 10 places! Et même nous concernant et connaissant les prix, on aurait pu budgetiser plus sur cette activité. La meilleure de notre séjour. Bref à savoir pour la prochaine fois, c’est fabuleux.
Seconde particularité de lake powell, c’est que c’est le secteur le plus aventureux en terme canyon du pays. Il n’y a aucune autre information que le fait de savoir qu’il y a des canyons accessibles en bateau. Pour le reste, vous avez google earth et votre débrouillardise. Il n’y a aucun équipement à demeure, pas la moindre sangle sur un tas de cailloux, tout est vierge d’équipement et encore moins d’équipement métallique. C’est comme une ouverture sauf que quelqu’un est peut être déjà passé avant vous… Idem pour les cordes, vous ne saurez rien à part de vous débrouiller et porter peut être trop pour rien… Ou pas!

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Grand canyon Comme son nom l’indique, c’est grand, très grand. Certaines aventures se gèrent à la journée autour de Page et Marble canyon comme on a fait. Plus bas il est nécessaire de bivouaquer et là les emmerdes commencent. En effet il faut demander une autorisation pour les nuitées aux rangers qui sont à grand canyon village et c’est très loin!! Attendez vous à une journée de route rien que pour avoir votre permit! Mais sur place aussi c’est la galère, il faut pouvoir se garer pour demander le permit et après deux heures d’errance on a abandonné!! C’est totalement bondé de touristes et il est impossible de trouver des places pour se garer. C’est pénible et sans l’aide d’un local pour organiser c’est quasiment impossible pour nous européens de gérer un trip de plusieurs jours sur grand canyon à cause de ce coté réglementaire.

grand canyon

Le dernier point vient du poids considérable du matériel. Imaginez votre matériel de canyon classique auquel vous rajoutez votre matériel de bivouac sans oublier votre nourriture pour plusieurs jours ainsi que suffisamment d’eau pour tenir une journée d’un point d’eau à un autre. Vous pouvez là dessus rajouter un packraft, le gilet et la pagaie et vous avez un sac absolument monstrueux… Raison de plus de gérer avec les locaux pour emprunter ou louer du matériel ultralight notamment pour les packraft.

Si vous ne savez pas ce qu’est un packraft, faites un tour sur ce blog qui en parle bien

Badger
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Waterhole

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De grandes et belles aventures!!

Après avoir renoncé aux pass et à la grandeur de grand canyon pour cause de trop de touristes, direction Flagstaff et Sedona pour une aventure plutôt fraîche au pays des ours!

Canyons d’Escalante

De retour dans ce lieu magique qui m’a beaucoup marqué (genoux, coudes, moral…). Escalante est pour moi un des plus chouettes endroits que j’ai visité aux Etats-Unis. Tout part d’une petite bourgade de 600 habitants avec une école, un dispensaire médical, une pizzeria, deux stations essences et deux magasins de sports et c’est à peu près tout. Puis une piste interminable d’où partent des pistes plus réduites puis encore d’autres jusqu’à des trailhead, littéralement des tête de chemin mais sans chemin. Juste le désert à perte de vue. Et là bas la vue va loin, plusieurs dizaines de kilomètres avec juste des dunes, des immensités rocheuses, des canyons et encore des canyons… Un paradis ou un enfer, peut être même les deux.
Ici l’aventure est totale, pas de chemins, pas de balisage, juste de la navigation au GPS ou à la boussole dans des immensités où tout se ressemble. Il faut s’adapter à l’eau qui manque ou qui est trop abondante, aux animaux qui sont ici bien chez eux et à soi-même dans un univers où nous européens ne sommes pas habitués.

Quelques nouveaux petits canyons encore. Il nous restera si on revient les 5 canyons de Baker à faire, puis d’innombrables X-slots dont la lecture du topo donne des crises d’angoisses…

Big Horn
Petite randonnée accessible en demi journée dans le secteur de Zebra et Harris Wash. deux slots confluents avec de jolies creusement. Aucun matériel nécessaire. Idéal pour une journée glaciale comme celle qu’on a eu ce jour là.
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Peek a Boo et Spooky

Des classiques d’Escalante, surement les deux slots les plus visités du secteur à juste titre. Une approche très rapide, une progression ludique où vous rencontrerez des familles complètes d’américains avec leurs enfants tout jeune. Ici pas de choupinage/crèmesolaire/attentiontuvastefairemal, les gamins se frottent eux aussi au grès avec les coudes et genoux!! Une valeur sure! P4040500P4040487P4040458

Spencer
Canyon proche de la bourgade il a tous les ingrédients du canyon typique. Une approche à l’azimut, plusieurs entrées possibles, des ancrages sur tas de cailloux, des parties obscures et une remontée par un slot adjacent!
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Egypt 3

On était prévenu c’est très étroit, plusieurs kilomètres de profil avec une régularité impressionnante. De quoi faire angoisser les claustrophobes. On s’attendait moins à devoir nager, surtout sans combinaison néop… Mais malgré le froid, les étroitures ça réchauffe!! Un incontournable encore une fois P4060755
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Headless Hen
Canyon voisin de Raven, il s’enchaîne bien en demi journée. mais avec un caractère bien différent. Ce qui caractérise Headless Hen c’est la succession continue de keeper pothole, à traduire marmite piège!! Aucun équipement, c’est à vous de créer votre aventure!! A noter qu’au moins il y a d’eau au plus le jeu devient compliqué. Prévoir plusieurs potshot et sandtrap pour goûter à l’esprit local.
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Raven

On continue dans l’esprit local avec le voisin de Headless Hen, mais cette fois l’aventure se passe entre dix et quinze mètres du sol. Raven peut être considéré comme un X-slot d’initiation. En gros à certains endroits la chute est fatale mais c’est le moins engagé du secteur. CQFD d’initiation… Autant la visite de Brimstone m’avait laissé un souvenir douteux, autant cette fois ci en sachant à quoi m’attendre, j’ai vraiment pris du plaisir. Prochain trip à thématique X-slot?

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Quelques liens des canyons visités lors du précedent trip.

Canyons à Zion

De retour dans cet endroit magique qu’est Zion. Je me souvenais que c’était grand, mais pas à ce point là! La météo est aussi extrême que la fois d’avant. Des orages monumentaux de fin d’été, on est passé aux tempêtes de neige quasi-journalières… Autant dire qu’on est pas resté longtemps sur site, la rigueur du temps nous aura poussé vers l’est…

A noter pour les prochains voyageurs. Si la météo est mauvaise sur Zion pour plusieurs jours, descendez sur la Death Valley à 5 heures de route au sud, là bas il ne pleut quasiment jamais et remontez quand il fera meilleur!!

Béhunin

Un des classiques de Zion qu’on avait pas fait la fois d’avant. La descente est écrasée par le soleil ce qui est agréable vu la température. C’est équipé très correctement, la marche d’approche et retour est raisonnable, ce qui rend ce canyon assez facile par rapport aux standards locaux.

Le cadre est juste écrasant de grandeur, à faire sans hésiter!

Parking du bus à parking du bus en 6h30

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Heaps gunsight fork

Heaps est un des canyons mythiques du secteur si ce n’est LE canyon mythique. A ne pas prendre à la légère vu qu’il combine une marche d’approche sérieuse avec 1150 mètres positif et 600 mètres négatifs avec quelques rappels dans la voie normale. Dedans c’est un encaissement hallucinant où les nages s’enchaînent dans une eau froide, avec des rappels délicats à exécuter et une grande cascade finale où vous aurez eu le plaisir de porter les 100 mètres de corde nécessaires pour le dernier fractionnement… Nous c’est le froid qui était remarquable, pourtant on avait prévu large… Vous voilà prévenu : à ne pas prendre à la légère!

On a choisi cette fois la gunsight entrance histoire de retarder les nages glaciales et de faire tout le dénivelé d’approche en rappel dans le canyon. C’est une option moins esthétique que Phantom Valley mais que j’ai clairement préféré. Beaucoup plus alpine et sérieuse, on enchaîne des désescalades exposées dans une faille hallucinante, des franchissements de névés, des rappels scabreux avec de belle marches en sous bois. On a retardé la mise à l’eau intégrale de plusieurs heures.

L’encaissement final coulait abondamment. En même temps on aurait été le groupe à faire Heaps le plus tôt en saison d’après les rangers! Heaps en eau m’a presque moins plu que stagnant en septembre. En effet, les nages sont interminables et les cascades moins marquantes. Sans compter qu’on a limité les sauts avec une eau aux alentours de 3°c… Par contre la cascade finale en eau est juste sublime, un régal incroyable où on réalise à quel point on est qu’un petit point suspendu au bout d’une longue corde…

voiture-voiture en environ 12h30 avec un cafouillage au départ, un coinçage de corde, une grosse pause repas-sieste et une gestion d’hypothermie dans l’encaissement final!

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L’arrivée d’une nouvelle vague de neige nous a poussé vers Bryce canyon et Escalante pour deux jours de randonnée avec nuitée en motel. On était un peu trop tôt en saison pour profiter pleinement de Zion.

Les autres canyons du coin : 

Come back to USA for canyon-trip!!

Et oui, il aura fallu moins de deux ans avant de revenir dans le far-ouest user nos baudriers dans les slot-canyons!!

Second trip un peu différent du premier niveau météo où en place et lieu des terribles orages on aura eu de la neige et du vent assez souvent. Trip différent dans les choix de canyons, on aura pas fait les plus beaux cette fois ci mais assurément les plus typiques. On aura plus voyagé que le dernier voyage, quasiment 2000 miles de plus, on a vu du pays!!

On a débarqué à Vegas comme la dernière fois puis Zion, Bryce, Escalante. Puis on est allé au sud sur Page, Grand canyon, Sedona avant de traverser jusqu’à la Death Valley et épluché les alentours de Las Vegas avant de repartir.

Avant de rentrer dans les secteurs à canyon, quelques photos d’ambiance du trip. Parce qu’on est pas venu faire que du canyon, mais aussi et surtout vivre une belle aventure collective!!

Je vous conseille de cliquer sur la première photo puis de faire défiler en grand écran via mon album Flickr

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