Traversée 7th hole => Tahri

C’est un bel objectif qui m’a de suite marqué. Toutes les photos que j’ai vu étaient magnifiques, les comptes-rendus donnaient envie. C’est donc notre programme du second jour d’activité. Le plateau de Selmah est entaillé de plusieurs wadis dont certains ne débouchent pas dans les vallées mais disparaissent dans des gouffres. Sous terre tout afflue dans le collecteur de Tahri qui débouche dans le wadi Fins (voir article précédent) .

wadi fins

plateau de Selmah

plateau de Selmah

La traversée par 7th hole est la plus facile et la plus impressionnante. Près de 250 mètres de puits s’enchaînent avec des dimensions qui laissent pantois. Au fond du dernier puits on voit encore le jour et en laissant les yeux s’habituer on arrive à se déplacer sans éclairage. L’ambiance est magique.

mascate et divers

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

La traversée consiste à suivre la rivière souterraine sèche et on traverse d’abord une immense salle qui se rétrécie doucement. L’ambiance devient plus habituelle avec un canyon aux vasques pleines. S’ensuit une section de grands gours à moitié plein ou vide selon d’où on les regarde qui est la partie difficile de la cavité. Il faut monter et descendre plusieurs fois sur corde fixe, passer des vires et recommencer. Cette partie là n’est pas à sous-estimer pour les personnes peu habituées à la spéléo.

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

La galerie se réduit encore un peu et devient une conduite forcée qui laisse rêveur quand à la pression les jours de crues. Elle collecte d’autres affluents comme Funel avant de s’ouvrir brusquement dans une salle immense où les frontales ont du mal à porter.

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

A cet endroit il est facile de remonter rive droite dans une très grosse galerie qui rejoint une salle à l’atmosphère moite et aux concrétions de toutes beauté.

7th holes => kaft tahri

En suivant le collecteur, on marche pendant plusieurs kilomètres (…) dans une galerie de 80 mètres de diamètre en moyenne seulement interrompue par une ou deux cascades sèches.

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

7th holes => kaft tahri

On imagine la rivière en crue les jours d’orage et l’ambiance incroyable qu’il doit y avoir dans cette grotte. Après un petit col (…), on commence à deviner les lueurs du jour à plusieurs centaines de mètres de distance. Le porche de Tahri arrive avec ses arbres et la grande faille du wadi Fins. Il restera deux bonnes heures pour rentrer à la voiture, dans la nuit et reposer un camp jusqu’au lendemain.

7th holes => kaft tahri

plateau de Selmah

plateau de Selmah
plateau de Selmah

 

Pour organiser notre sortie, je me suis basé sur le site climbing7 qui mérite la visite pour ses articles de qualités! Merci à eux de partager de si beaux endroits qu’on aurait pas visité sans leur travail!

Taab

Premier canyon en Oman pour notre équipe. L’idée est de choisir un parcours modéré, jolie pour « prendre la température ».

En effet j’aime toujours au début d’un voyage comprendre la philosophie des topos vis à vis du terrain et de « sentir » le terrain lui même. La roche est elle glissante? L’eau est elle froide? Les temps de parcours sont ils juste par rapport à notre groupe? Ce premier canyon permet de réguler la suite du voyage vers des itinéraires plus ambitieux ou au contraire de revoir nos programmes à la baisse.

Le premier canyon est aussi un moyen de coordonner l’équipe pour plus d’efficacité ou de modérer si trop pressé. C’est enfin un moyen pour tous de trouver ses marques et son rôle dans l’aventure des jours prochains.

Le premier bivouac avec vu sur Fins et lever de soleil sur le golfe Persique mettait de suite dans l’ambiance. On y était dans les immensités d’Oman.

Le canyon de Taab est bien documenté mais le complexe général du wadi Fins, son autre nom est plus complexe à appréhender. Et c’est dommage de ne pas comprendre l’ensemble parce c’est grandiose.

Le Wadi Fins prend sa source à 1800m sur le Djebel Khadar plus à l’ouest et coule vers le nord-est vers le golfe Persique. Il reçoit à mi-chemin l’affluent considérable de Kaft Tahri qui est l’exutoire de l’immense réseau souterrain de Selmah avec plusieurs rivières souterraines. Deux autres Wadis affluents remarquables arrivent en rive gauche avant un changement de direction vers l’est avant la fin des montagnes et l’arrivée à la mer.

wadi fins

Sur la carte sont indiqué les différentes possibilités et options :

  1. Taab version courte
  2. Taab version longue
  3. Affluent Taab
  4. Wadi Fins => sortie à l’entrée de Taab
  5. 7th Holes => Tahri
  6. Wadi sup => 7Th holes

Il existe beaucoup d’autres possibilités qui ont toutes été expérimentés mais sont soit inintéressantes (sup de Fins) soit franchement dures Arch cave, 3rd windows, Funel => Tahri.

Les classiques sont Taab version courte (1), wadi fins=> Taab (4), 7th holes=> Tahri (5). Le reste est intéressant pour compléter si vous avez le temps.

L’enchaînement wadi sup=>7th holes=>Tahri=>wadi fins=>wadi taab version longue n’a pas été réalisé mais prévoyez au moins 3 jours à gros rythme et une logistique de l’enfer!

Pour l’instant on se contente de la version courte et le lendemain de la traversée 7th holes=> Tahri.

taab canyon

L’entrée du canyon vu du parking sup

taab canyon

Le village abandonné de Taab

taab canyon

La première cascade avec sa vasque piège

taab canyon

Seconde cascade avec l’arrivée de l’eau… à contresens du canyon!

taab canyon

Des tufs et de l’eau claire et douce

taab canyon

Dernier obstacle avant la sortie

 

Voyage en Oman, quelques conseils

Me voilà derrière mon ordi avec le fameux syndrome de la feuille blanche à parler d’un voyage dont les images se bousculent encore dans ma tête et alors que quelques flocons tentent de me faire revenir chez moi, à la réalité.

Il y a trois jours j’étais dans le désert, à la plage, là où les montagnes tombent dans le golfe persique à me dire que si je ne sors pas de ma tente d’ici 5 minutes je vais finir rôti. On est en février, il fait 22 au réveil avant que le soleil sorte, ensuite c’est immédiatement plus de 30°c.

Oman est un pays de la péninsule arabique entouré du Yemen, Arabie Saoudite, Irak, Iran et Pakistan. La situation politique est extrêmement stable et contraste avec les pays voisins où la vie est plus compliquée. Le pays a été façonné par le Sultan Qaboos et la branche Ibadite de l’islam caractérisé par sa rigueur religieuse mais aussi sa tolérance aux autres cultures et religions.

djebel shams wadi nakhr

Pour les conseils de base, le routard et diplomatie.gouv sont amplement suffisant. Pour nos activités de montagne telle que le canyon ou la spéléo je vais approfondir un peu.

Transport

Les grands axes sont bien revêtus et la conduite prudente mais très rapidement dès que l’on quitte les voies express, on trouve des pistes en plus ou moins bon état selon la saison. la plupart nécessitent un 4×4 avec un certain sang froid car très raides et recouvertes de poussière.

mascate et divers

Les transports en commun sont anecdotiques. Les taxis locaux sont très utiles surtout pour certains accès canyons (djebel akdhar, tiwi). Quand au stop, il a vraiment bien marché dans notre cas mais attention de ne lever que la main droite (dans le pays voisin d’Iran, le pouce est une insulte et ici c’est la main gauche).

Quand à la sécurité, elle est totale et vous n’aurez rien besoin de cacher dans votre véhicule. De toute façons ce sera vous le pauvre…

Logement

Alors la bonne nouvelle est que le bivouac fait parti des traditions du pays et qu’il est même bien vu! Les omanais vous salueront quand vous ferez votre feu au bord d’une piste voir même vous demanderont si tout va bien. Pour que les choses restent telles quelles, il faudra être vigilant à ne rien laisser traîner, pas le moindre bout de papier cul. Attention au vent le soir qui peut être fort et transporter des braises ou des papiers loin de votre emplacement. Ne pas hésiter à demander où dormir en cas de soucis : On s’est fait lever par les militaires et ils nous ont envoyé dans un super site de bivouac 2 kilomètres plus loin, calme avec sable et ombre!

snake 3

L’hôtellerie est assez chère mais grâce à booking et airbnb, vous trouverez des logements très corrects. De même n’hésitez pas à demander aux locaux des bons plans. Ils négocieront même le prix pour vous!

L’astuce est d’acheter une carte prépayée pour avoir accès à internet et chercher vos spots par satellite !!

Accès au milieu naturel

Autre bonne nouvelle, la montagne est ici à tous. Hormis les hôtels de luxe, vous pourrez aller partout avec votre sac à dos sans payer. Il y a quand même quelques règles de bon-sens vis à vis des palmerais à ne pas piétiner, aux portails à refermer, aux falaj (canalisation d’eau) à ne pas polluer. C’est vraiment agréable et reposant de pouvoir se déplacer sans se comporter comme un voleur. De croiser les riverains avec amicalités. On a de grosses leçons à prendre! Les propriétés privées sont clairement définies par des murets et sont limités aux alentours des maisons. Pas de risques de se retrouver chez quelqu’un par accident.

bani khalid muqal cave

Dangers

Le plus évident est bien entendu la chaleur. 8 mois par an sont au delà de 40° et il faudra prévoir beaucoup d’eau pour survivre. Eviter de se déplacer aux heures les plus chaudes et bien planifier ses itinéraires.

mascate et divers

Plus insidieux le réel danger dans le désert est de se noyer, Les orages génèrent des crues terribles déferlant sur des kilomètres, quelquefois très loin du lieu de la précipitation. Les flashflood du désert (ou régime d’oued) comptent bien plus de morts que les coups de chaleur ou de déshydratation!!

Un autre danger plus piquant vient des animaux du désert. Si la piqûre mortelle d’un scorpion ou d’une araignée est franchement hypothétique, celle d’une vipère bien plus réaliste. En effet le pays est bien représenté dans ces individus à écailles qui se cachent dans le sable et chassent dans les canyons à l’affût sans le moindre mouvement. il faudra donc bien regarder où vous mettez les pieds.

Secours

Là c’est plutôt une mauvaise nouvelle pour le coup. Il n’y a aucun secours montagne à Oman, uniquement des ambulances et de très bons hôpitaux.

Si vous avez suivis les points précédents, vous aurez compris qu’il faudra anticiper pas mal de choses. Une équipe assez grande est donc une sécurité pour transporter un blessé et quelques mousquetons et trousse à spit bien lourde seront rassurante quand à la possibilité d’aider quelqu’un.

Une assurance solide est très fortement conseillée pour les hôpitaux qui refuseront les soins si vous n’avez pas de quoi les payer.

Infos topos

Autre point négatif. Il n’y a très peu d’info disponibles pour pratiquer nos sports à Oman. La spéléo est couverte par quelques équipes qui diffusent doucement les informations. L’escalade est confidentielle et vous trouverez la plupart des voies par hasard. Quand au canyon, on a rencontré Khaled qui explore le pays depuis 20 ans, il a sorti un très beau livre « 12 exceptional wadis » et renseigné descente-canyon quand la base était accessible. On a pour projet de combler ce manque d’ici deux ans avec la sortie d’un nouveau livre écrit à 2 ou 3 auteurs. Affaire à suivre!

Canyonisme en Albanie

Canyonisme en ALBANIE

Après quelques années d’explorations et quelques mois de gestation, voici le premier topoguide de canyon en Albanie. Aidé par Franck Jourdan pour les dessins, photos et mise en page et écrit par l’auteur de ce site, cet ouvrage est le premier traitant de cette partie des Balkans.

112 pages, coupes, cartes, photos et description d’une trentaine de canyon d’intérêt. Ce pays n’aura plus de secrets pour vous.

Pour les commandes vous pouvez passer par les distributeurs habituels : Descente-canyon.com, Résurgence, AFC, Abuelas ou par mail ci dessous

L’exemplaire coûte 20 euros plus frais de port de 6 euros.

Profitez bien de ce beau pays des Balkans!

Canyonisme en ALBANIE, extrait

Ademi

Gares

Holta

la première fois en trad à Annot

On se souvient tous de notre première fois, souvent de manière peu glorieuse, à cafouiller, à faire un peu n’importe quoi. L’autre se demande comment ça va se finir et si il va bien prendre un peu de plaisir ou pas. Je parle d’escalade bien-sûr et il y a toujours une première fois quand on arrive sur un nouveau spot.

Annot ne déroge pas à la règle d’autant plus que la roche est atypique pour le sud de la France et n’offre que peu de comparaison. Le grès croustille sous les pieds, on se prend du sable dans les yeux, on se ponce la peau rapidement et on finit les doigts broutés…

escalade annot

A chacune de mes balades, d’autant plus aux secteurs de trad, je vois plein de grimpeurs en première fois. Des forts grimpeurs, guides bien souvent dont l’adaptation est souvent assez rapide et d’autres plus modestes, des bandes de potes, des clubs, des étrangers en vacances. Il sont faciles à reconnaître, ils font la file d’attente pour « Jo paracetamol » « dedicata a val di mello » « l’arche » « lake placid et « handtraining« , leur style est plus en dulfer que face à la fissure, les jambes tremblent quelquefois et les coinceurs sont posés aléatoirement. Souvent je tente un petit conseil du genre « tu devrais mettre un friend bleu rapidement et te reposer à la strate juste en dessous » puis je m’éloigne pour pas voir la suite de la boucherie.

val di mello kundalini

Ça c’est vraiment le val di Mello

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

J’ai eu la chance d’être coaché par les deux ouvreurs historiques du site avant d’en devenir un moi-même (ouvreur, pas historique). Ils m’ont évité quelques erreurs et j’ai vite pris mon aisance dans mon home-spot. Mais du coup j’ai un regard un poil dur sur l’escalade aux fissures. J’ai l’impression que tous le monde va dans les même voies, sur les même secteurs et se fait un peu cueillir au passage. Combien de personnes veulent monter « dédicata » pour avoir la belle photo magazine mais en moulinette en souffrant au possible. Combien de personnes vont dans « l’arche » sans même avoir considéré les voies croisées avant?

tradannot

protection typique d’Annot

Je trouve triste de voir des voies comme Epsylon reprise par la poussière, de ne jamais avoir vu quelqu’un dans roots canal et de voir les voies d’initiation reprises par la végétation et les débutants se faire rouster dans les voies plus dures.

trad annot

Bref si tu es un grimpeur et que tu n’es jamais venu à Annot ou si tu t’es fait rouster mais que tu as du mal à assumer, les 10 commandements suivant peuvent servir.

  1. Il est conseillé de commencer dans des voies courtes, faciles, avec un accès possible du haut. Secteur de la montée, la cave, îles de rêve. Il est possible de grimper avec un jeu de coinceurs réduis et de travailler les voies avant de se lancer en tête. Il n’y a pas de mal à faire du red-pointing.
  2. Privilégiez ensuite les voies faisables en »artif » c’est à dire avec une fissure régulière. Si vous êtes limite dans le niveau, vous pourrez toujours arriver au relais en tirant au point.
  3. Utilisez les repos, les strates pour vous économiser, ranger votre matériel et anticiper les mètres suivants.
  4. Sortez des classiques et essayez d’autres lignes et d’autres secteurs. La vire inter c’est chouette mais il y a autre chose.
  5. Grimpez avec les autres cordées, demandez conseils, échangez du matos, des moulinettes et des flashs.
  6. Apprenez à désescalader. Si un pas est trop dur ou mal protégé, ne tentez pas le diable et redescendez prudemment
  7. Un bon coinceur est un coinceur qui tient. Rien n’est pire pour le mental et pour l’intégrité physique qu’un coinceur mal posé.
  8. Un coup de nettoyage, enlever une herbe, souffler une prise n’est pas une exclusivité des ouvreurs locaux, c’est plus agréable de grimper dans une voie propre que toute poussiéreuse, amenez une brosse à dent, une balayette et un sécateur.
  9. Soyez modeste, personne ne se moquera si vous avez grimpé un chiffre en dessous votre niveau, au moins les premières voies d’échauffe
  10. N’hésitez pas à repérer vos challenges et à revenir les essayez une autre fois. Il faut apprivoiser les possibilités

 

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Les voies en dalle à Annot ça s’apprivoise!

Balade express à Tenerife

Cet automne en discutant vacances comme d’hab, on a évoqué Tenerife et comme le billet d’avion est à 70 euros aller-retour depuis Nice, on s’est dit que c’était l’occasion de tenter de retrouver un peu de chaleur en ce mois de décembre.

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Effectivement c’est une super destination en hiver, chauffé par le Sahara et l’anticyclone des acores, il fait toujours bons aux Canaries. Mais c’était sans compter qu’en 3 jours sur place et 8 trucs de prévu, on a pas optimisé la farniente et la bonne exposition au soleil, bref on s’est pelé!

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L’idée était de repérer quelques canyons pour revenir en encadrement, voir si l’île est une accumulation de bouses ou un spot sympathique. La réponse est un peu entre les deux. Il y a de beaux canyons si on élargit ses plaisirs en profitant des canyons secs et qu’on aime les paysages volcaniques et désertiques. On ne retrouve pas les beaux creusements du calcaire, ni les grandes verticales de la réunion mais un entre-deux agréable. On a descendu Badaroj et Arcos de Chimoche et baladé à Tamadaya, vu du haut El Rio et Cuervo. La géologie des canyons est très belle, les paysages d’accès carrément classes.

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On a un peu grimpé aussi à Tamadaya, à la cathédrale et à Las Vegas (si si!!). L’escalade sur l’île vaut aussi le déplacement. Les falaises n’ont pas la grandeur des Alpes, le rocher la qualité du Verdon, mais les quelques milliers de voies et la diversité du basalte permettent de se faire plaisir sur des voies bien ouvertes aux ampleurs modestes mais suffisantes.

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A noter que l’équilibre entre les voies équipées et les voies traditionnelle a été trouvé à Tenerife. Les styles se côtoyant à quelques mètres sans empiéter l’un sur l’autre. Les ouvreurs ont su laisser les lignes se protégeant bien, vierges d’ancrages et d’ouvrir à une distance suffisante des lignes parfaitement équipéées pour ne pas générer de confusion.  Il est de fait, intéressant d’amener un ou deux jeux de coinceurs et de friends jusqu’au tailles 3 pour ces derniers.

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Pour le tourisme, il y a de quoi faire et nul besoin de suivre les hordes transportées en bus. Il suffit d’être curieux pour trouver un petit volcan, une vieille maison traditionnelle ou un point de vue atypique pour faire ses photos. Il y a de nombreux logements à prix très raisonnables mais avec la température douce et les milliers de troglodytes, il est facile de bivouaquer.

Bref on y retournera avec un sac de couchage, quelques coinceurs et une combi néop!